利用微生物處理生質,就能得到所謂的「生質酒精」、「生質甲烷」與「生質氫氣」等生質能。

其中在汽油中添加一定比例之生質酒精,即為可減少對化石燃料的依賴。

而甲烷是天然氣的最主要成分,是一種很重要的燃料,目前使用豬糞或電機直接發電的技術已成熟。

但甲烷也是一種溫室氣體,它的暖化能力比二氧化碳高21倍,所以全世界的研究重點都移到了「生質氫氣」。

氫氣有可能成為未來最重要的替代能源,因為氫氣的燃燒熱值很高,約為汽油的3倍,酒精的3.9倍;更特殊的是,氫氣燃燒後的產物只有水,所以氫氣被稱為是世界上最乾淨的能源;此外,氫氣可以由水製造,而水是地球上最為豐富的資源,所以理論上氫能將比石化燃料更取之不竭。

可是,將氫氣應用於能源之工業技術,在經濟、儲存與運輸上,均有許多尚待克服的地方,不過隨著科技的進步,這些瓶頸應該都能被解決的,讓我們拭目以待。